推廣開放原始碼軟體:一些個人經驗

開放原始碼軟體是保障學生受教權、幫助學生跨越數位落差的利器。不幸的是,曾經在校園推廣開放原始碼軟體的人都有類似的經驗:師生都還是習慣使用商業軟體,不管是正版或盜版。嘗試了這麼多年,我必須承認,訴諸教育工作者的良心,並無法產生太大的影響。這並不是說教育工作者沒良心,只能說他們心有餘而力不足。畢竟,大家平時工作都很忙碌,沒人願意再花時間學新軟體。

嚴格說來,以「維護學生受教權」的道德訴求在校園裡推動開放原始碼軟體,本身並無任何錯誤。我自己也寫過兩篇文章,呼籲老師們停止使用微軟的辦公室軟體,改用開放原始碼辦公室軟體 OpenOffice.org

我還是經常在各種場合提及這些論點。然而,道德訴求的影響力畢竟有限,我也決定嘗試一些新的作法。

我的第一個嘗試是把我製作的 OpenOffice.org Impress 簡報範本Creative Commons 授權分享出來,到目前為止已分享了三套:

身為開放原始碼社群的一分子,分享這些簡報範本是很自然的事。而且,我有個意外的收穫。如果你在 Yahoo!Google 搜尋「簡報範本」,這三套範本的網頁一定會出現在第一頁,而且是第一頁中唯一看起來像是提供簡報範本給人下載的網頁。當然,大部分的人想找的是 PowerPoint 簡報範本,我剛好藉這個機會讓他們知道很多事不是只有微軟的 PowerPoint 能做,OpenOffice.org Impress 也可以做,而且做得更好。

我另外分享的一個經驗是:

示範如何利用 OpenOffice.org 的「合併列印至電子郵件」功能寄發個人成績單。我在「成績公佈與學生隱私」中提到過,原本我是用 Perl 程式結合 Thunderbird 電子郵件軟體寄個人成績單。但因為大部分的人都不會 Perl,也不用 Thunderbird,所以我就花了一點時間研究如何用 OpenOffice.org 做這件事,再把程序寫下來。很多人還不會用微軟的辦公室軟體做這件事呢!

我的第二個嘗試是強調差異性。以往推廣開放原始碼軟體的人總是強調和商業軟體的相容性,但如此一來開放原始碼軟體就顯得沒什麼吸引力。所以,我乾脆示範如何用開放原始碼軟體做出很酷很炫的事。也就是說,不再以「廉價的商業軟體替代品」來推廣開放原始碼軟體,而是以「比商業軟體更優越的軟體」來推廣開放原始碼軟體。

例如,以下幾篇關於簡報的文章,都是基於使用 OpenOffice.org 的經驗寫出來的:

這些關於簡報的經驗分享,其實和個人的表達與演講風格較有關係,與特定軟體倒沒有直接關係。但至少傳遞了一個很清楚的訊息:不用 PowerPoint 也可以是一件值得驕傲的事,不用 PowerPoint 也可以做出很酷的事,而這些事一般 PowerPoint 使用者未必做得到。

接下來這篇文章示範如何運用 Firefox 瀏覽器的分頁瀏覽功能於教學與演講:

辦公室軟體與瀏覽器都還算是一般人常用的軟體,影像編輯軟體用的人就沒那麼多。但我還是寫了一些關於開放原始碼影像編輯軟體 GIMP 的文章,談的也都是比較進階的功能,而且儘量用比較炫的例子:

最後,是幾篇與 Linux 有關的文章:

推廣開放原始碼軟體的工作,不論在校園內或校園外,不論在網路上或網外的世界,我都還是會持續做下去。如果您也有心推廣開放原始碼軟體,我的建議是:多作經驗分享,多寫說明文件。

如果有時間寫一篇道德訴求的文章,不如把時間省下來寫一篇經驗分享的文章。如果有時間抱怨人家為什麼不用某開放原始碼軟體,不如把時間省下來寫一份教別人怎麼用的文件。請記住,儘量用吸引人的實例而非道德訴求來說服人,用經驗分享而非敵意來推動開放原始碼軟體。

如果你一直都使用商業軟體,我也鼓勵你試著使用我提到的這些開放原始碼軟體。相信我,OpenOffice.org 真的比 Microsoft Office 好用,Firefox 也比 Internet Explorer 好用。GIMP 在功能上也可媲美 Adobe Photoshop,而且並不難學。而 Linux 作業系統,只要你願意嘗試,其實也是非常好用的。


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