「跨越數位落差」不等於「微軟化」

須文蔚老師在中時電子報作家部落格發表的一篇文章中提到,他與編輯採訪社的同學,透過教育部的「減少數位落差:青年資訊志工團隊」計畫,前往位於花蓮縣偏遠地區的水璉國小協助孩子們數位落差。他們意外地發現,該校透過縣府新購得的一批電腦隨機安裝的作業系統是 Linux,而不是他們預期的 Windows。

須老師提到,對富裕的學校來說,採購附有微軟作業系統的電腦是比較方便的,因為不需要去適應其他的作業系統與辦公室軟體。對這一點,水璉國小十分憂心。其實,如果覺得因為沒有機會使用微軟的作業系統與辦公室軟體,就會無法跨越數位落差,實在是多慮了。

「因為微軟是主流,所以我們要讓下一代及早接觸微軟的作業系統及辦公室軟體,否則孩子們就跨不過數位落差」這種論點,我並不陌生,因為很常聽到。在我的經驗中,支持這種論點的人,通常對電腦的態度比較保守,甚至傾向負面。電腦在他們的眼中也許是對工作有幫助的東西,也許是因為工作必須使用的東西,但就不是讓他們感到好玩的東西,也不會是他們會想要主動探索的東西。他們多半只使用微軟的作業系統、辦公室軟體及網頁瀏覽器,不願意學習也不熟悉其他的作業系統與軟體。

這是絕大多數成年人對新事物的態度。他們不再有好奇心,失去了探索新事物的主動性與學習的樂趣。一旦心中對新事物的學習有所抗拒,就覺得學什麼都難。

我要說的是,成年人覺得難的事物,不代表孩子們也覺得難。因為,孩子們和成年人是不一樣的。孩子們的學習能力特別強,只要你不給他們過多的限制,不剝奪他們探索世界的樂趣,不管是什麼作業系統或軟體,他們都可以學得很好。

不論是 Linux 或 Windows,圖形介面的桌面環境的操作原則都是一樣的。開放原始碼辦公室軟體 OpenOffice.org 和微軟的 Office 在功能性和使用者介面的設計上,有非常高的一致性。開放原始碼網頁瀏覽器 Mozilla Firefox 和 Internet Explorer 就更相似了。孩子們的學習經驗是可以遷移、類化的。學習 Linux 下的桌面環境如 GNOMEKDE 的經驗,可以幫助他們在很短的時間學會 Windows,反之亦然。學習 OpenOffice.org 的經驗,可以幫他們在很短的時間學會微軟的 Office,反之亦然。學會了 Mozilla Firefox,也就學會了 Internet Explorer,反之亦然。

其實,從開放原始碼的作業系統及軟體開始學起,反而更能跨越數位落差,以後也會更有競爭力。這些孩子們一定會有機會接觸到微軟的作業系統及軟體,而如我前段所說的,他們在學習上並不會遇到太大的困難。所以,學習開放原始碼作業系統及軟體的孩子會掌握到兩種系統的知識和技能,但別的孩子可能一輩子就只懂得一種。你說,誰比較有競爭力呢?

希望須老師及編輯採訪社同學們不要把眼前的狀況視為挫折或阻礙。更重要的是,不要把孩子們想笨了;孩子們很聰明、學習能力很強的。如果能妥善利用開放原始碼軟體,並喚起孩子們主動探索與學習的動機,這次的嘗試不僅能讓水璉的孩子跨越數位落差,還能讓他們日後在資訊能力上超越城裡的小朋友呢!

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