簡報軟體與個人品味

我「終止」使用(呃,最近流行這個詞)Microsoft Office 的 PowerPoint,改用開放原始碼辦公室軟體 OpenOffice.org 的簡報軟體 Impress 來製作及播放簡報,已經兩年了。其實兩年前我也同步終止了 Microsoft Word 和 Excel 的使用,改用 OpenOffice.org 的文書處理軟體 Writer 和試算表軟體 Calc,而自從 OpenOffice.org 2.0 版新增資料庫軟體 Base 以來,我也終止使用 Access。不過,今天我想談的是簡報軟體,也就是 PowerPoint 與 Impress。

簡報軟體有個非常有趣的特性:使用者經常必須在眾人面前操作。平常你在自己的電腦上用什麼軟體是你家的事,你不會想告訴別人,別人也不見得想知道。簡報軟體則不然;如果你帶著自己的電腦作簡報,聽眾不只看到你的電腦,也看到你用的簡報軟體。用衣服來比喻,如果文書、試算和資料庫軟體是你在家裡穿的衣服,簡報軟體就是你要穿出門的衣服。

OpenOffice.org 還沒有出現的時候,Microsoft Windows 的使用者要製作或播放簡報,只有商業軟體 PowerPoint 可用。久而久之,PowerPoint 幾乎成了簡報的代名詞。有個冷笑話是這麼說的:演講沒有 PowerPoint,就沒有力量(power)也沒有重點(point)。其實,PowerPoint 的普及也造成簡報軟體的濫用與誤用。Edward Tuft 甚至還為此寫了一本書:The Cognitive Style of PowerPoint。我也觀察到許多人花過多的時間準備投影片,卻忽略了更重要的事:簡報內容的組織、口語表達的磨鍊、以及與聽眾的互動。有空的話,我再來聊聊這方面的經驗。

2003 年開放原始碼辦公室軟體 OpenOffice.org 推出穩定且多語架構完善的 1.1 版以後,簡報軟體就多了一種選擇。可惜的是,因為普及率不高,使用 Impress 作簡報的人,面臨到的最大問題就是簡報會場的電腦通常沒有 OpenOffice.org 可用。你可以事先請邀請單位安裝,但對方未必能夠配合。你也可以自己帶筆記型電腦,但經常背著電腦到處跑,也是很辛苦的事。

這個問題不久之後就獲得了改善。因為 OpenOffice.org 原始碼是開放的,任何人都可以自由檢視與修改。2005 年初,John Haller 製作了免安裝的 Portable OpenOffice.org,讓你可以把整套的辦公室軟體放在隨身碟上,走到哪就用到哪。原本 OpenOffice.org 因為不普及造成使用不便的問題,現在不僅獲得解決,還變得比 Microsoft Office 更方便。Microsoft Office 是封閉原始碼的商業軟體,只有開發者有權修改軟體。如果開發者不願製作可攜式的版本,你就沒有可攜式的版本可用。開放原始碼軟體的使用者也是開發者,能讓軟體的開發更有效率,成本更低,也更符合使用者的需求。

過去一年多來,我都用隨身攜帶的外接硬碟上的 Portable OpenOffice.org 作簡報。我很喜歡那種自由的感覺,更喜歡接上硬碟、啟動 Portable OpenOffice.org、讓 OpenOffice.org 的啟動畫面(splash screen)出現在聽眾眼前的那一刻。那就像是作一個非語言的、很細微的「我不用 PowerPoint 喔!」的宣示,為自己的品味感到驕傲。驕傲的原因是,作這個選擇不用花錢,所以不是穿名牌衣服或用名牌包包那種世俗的品味,而是單純知性和智識上的品味。再加上我的投影片都是使用自製的簡報範本製作,用之前的穿衣服來比喻,這就像是大家都只會穿制服,但你穿的是自己設計的美美的衣服一樣。

當然,身為開放原始碼軟體的長期倡議者,使用 Impress 作簡報,不只是為了自己用得快樂。更重要的是,我要讓更多人知道,只要安裝了 OpenOffice.org 及其他開放原始碼軟體,沒有 Microsoft Office 的電腦其實一樣好用。甚至,可以更好用,因為你獲得了從前使用商業軟體時從沒享受過的自由。

我也不是基本教義派式的開放原始碼軟體倡議者。只有在長期使用一套軟體且充分了解後,確定這套軟體適合一般使用者,才會推薦。只要你願意付出一些時間學習 OpenOffice.org,你會發現,你的收穫將遠遠超出你的付出。你更會發現,原來,你也可以很有品味!

延伸閱讀:OpenOffice.org 2.0 的「合併列印至電子郵件」功能:以學生成績單為例OpenOffice.org 簡報範本(二)OpenOffice.org 簡報範本(一)了解技術,才能了解世界放下屠刀,立地成佛「跨越數位落差」不等於「微軟化」開放原始碼軟體


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