跨領域,怎麼跨?

台灣的教育太重分流,職場太重分工,很多人都只有單一領域的訓練與專長。雖然開始意識到跨領域的重要性,真跨出去的很少。多年來我自己跨了很多領域,也有不少觀察。跨領域的難度,不在領域間的差異,而在學習的動機。

National Taiwan University of Science and Technology

你必須體認到,跨領域不是目的,而是過程。如果你只是因為聽到華碩董事長施崇棠說「企業需要通才跟專才兼具的 T 型人,以因應跨領域整合的能力」,覺得跨領域可以讓自己找到工作才去學習,就很容易失敗。因為很多知識你不會立即看出來跟工作的關聯,覺得無關就不學,到最後還是學不好。

要學習一個陌生領域的知識,需要非常強的學習動機。最強的學習動機不會來自某些短期目標,而是來自個人的好奇心。真實世界發生的現象經常涉及了各種因素的複雜互動,以及現象背後一層又一層的時間與知識脈絡。即使是非常簡單的現象,也很少是單一領域的知識就能完全解釋的。

當你對特定現象感到好奇,你就會開始尋求解釋。當你既有的知識無法滿足你的好奇心,你就會開始往外學習。因為你一開始並不懂,過程中會有許多的不確定性。例如你接觸了五個領域,到最後可以直接多幫你了解一點你關心的現象的只有兩個。但另外三個其實一樣有價值。你是帶著好奇心學的,經過深層處理,五個領域都會成為你背景知識的一部分。

你現在應該能夠理解,為什麼跨領域不是目的,而是過程。如果你持續維持強烈的好奇心,不論是對自己觀察的、朋友談到的或媒體報導的現象,都試著去問「為什麼」,試著去搞清楚,你的背景知識就會愈來愈豐富。當你經常做這樣的事,經常接觸的領域的深度也會逐漸建立起來。

跨領域是一輩子的過程。你在人生某一個階段不經意學到、當時看起來沒什麼幫助的領域知識,可能會在多年以後的另一個階段幫得上忙。包括我在內,這應該是很多跨領域跨很大的人的共同心得。背景知識就是只能用「不懂就學」的好奇心點滴累積,「有用才學」的態度是學不到的。

好奇心是人性的一部分,只是大部分的人的好奇心都在成長過程中逐漸被磨掉了。人們為了外在的壓力而學:例如父母期待、學業成績、升學表現、工作機會、職場升遷、獲得證照,諸如此類。為了這些壓力的學習是淺短的,而且壓力消失之後就忘了,也失去進一步學習的動機。

跨領域並不難。啟動跨領域學習的關鍵就是一顆心,你的好奇心。

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