繪本的文字編排

Little Tree每次與親友去小樹的家繪本咖啡館,店長瓊文都會為每人挑選一本繪本。大家讀完自己的之後再交換著看,然後瓊文還會要我們說說心得。我在閱讀許多繪本的文字部分時經常覺得很吃力,原因是大部分繪本的文字編排都未考慮到讀者的知覺特性。我先解說我注意到的問題,再提出解決方案。

問題

大部分的繪本使用旁邊加了注音的中文字,這使得字的間距變得比較寬。這些繪本通常使用橫排的中文字且鮮少夾雜英文,這使得中文字在垂直的方向也是對齊的。這是繪本文字編排在本質上與一般印刷品不同之處。

當每段的文字較多時,整個文字區域的寬與高就十分接近。這時如果行距沒有顯著比字距寬,我們的知覺系統除了看到水平的文字列,還會很容易將垂直的文字看成一行一行的。這是「接近律(law of proximity)」運作的結果。列與行在知覺組織過程中的競爭會造成閱讀受到干擾。如下圖所示:

Chinese Picture Book Text Layout (1)

我注意到有些繪本在文字的部分列與列的間距的確比字距寬,但垂直方向的組織還是很明顯。如下圖所示:

Chinese Picture Book Text Layout (2)

解法

要解決這個問題,就必須在編排上更有利於知覺組織的運作,避免造成干擾。除了增加行距,更重要的是減少段落字數,增加段與段間的空白。有些繪本的文字就是這樣編排的,讀起來就輕鬆許多。如下圖所示:

Chinese Picture Book Text Layout (3)

(註:示範文字來自我很久以前翻譯的兒童故事〈小雲兒〉。)

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