智慧的未來

人類智慧是演化適應的產物,也是遺傳與環境交互作用的結晶。隨著人們必須適應的環境越來越複雜,智慧的發展也必然會和過去不同。我們或許無法完全預測未來,但有一些趨勢是現在就看得出來的。

在二十世紀,工業化國家重視的智慧整體來說就是智力測驗測量的特質。這些特質與一個人從小學到大學的學業表現、畢業後職業地位與工作表現都有關聯。基本上就是保守中產階級家庭重視的與成就相關的特質。

來到二十一世紀這個複雜多元的世界,成就不再透過單一軌道獲得,也不再透過單一價值衡量。走在相同軌道上且擁有相同價值觀的人越來越少,能參考的前人經驗也越來越少。你甚至不能預測你在學校學到的知識會在未來的哪份工作派上用場,因為你在學校時的世界還沒有那樣的工作。

在上個世紀,創造力是專屬於少數科學家、藝術家、工程師與設計師的特質。在這個世紀,個人的價值不能只靠著埋頭努力、而必須利用個人的獨特性來呈現與獲得,創造力對每一個人來說都是最重要的智慧特質。

創造力當然有個別差異。心理學家發現有高度創造力的人有如下性格。願意冒險:做沒人做過的事是有風險的,能夠承擔風險才能實踐。願意準備:有高度創造力的人會花很多年的時間準備與磨鍊自己的能力。內在動機:有高度創造力的人為了自己的滿足與快樂而創造,而不是為了與別人競爭而創造。

如果你沒有這樣的性格,也別擔心。心理學的研究告訴我們,只要願意嘗試,每個人都有機會提升自己的創造力。你可以從一些小規模的嘗試開始訓練自己承受風險的能力。了解那些天才不是一夕之間就達到那樣的境界,你會更願意為提升創造力付出心力。最重要的,你必須是單純為了獲得突破自我的喜悅而做這些事。

因為生活與工作環境變化越來越快,除了創造力,在沒有前人的經驗引導下獨立掌握脈絡的能力也變得比以前重要。能夠迅速理解脈絡,你才能夠在遇到困難前就先找到適應的方式,也能夠找到最適合個人發揮潛力的環境,甚至能夠運用創造力改變環境。

傳統認為重要的智慧,基本的認知與學習能力,仍然是重要的。這樣的能力幫助我們累積的知識與技能可以作為創造力的基礎,也能協助我們理解脈絡。只是它對個人發展的引導力不再像上個世紀那直接。

從 Sternberg 的智慧三元論的架構來看,未來的世界會讓每個人的創造、實用與分析智慧都獲得更平衡的發展機會。人們會變得更靈活,世界也會變得更有趣。那是一個你我都會歡迎的未來。

(原發表於 2012-06-08 WIRED.tw。)

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