記憶的未來

在這個資訊爆炸的時代,不論是來自外界的資訊或是腦中必須處理的資訊量都越來越大。我們能否利用現代的資訊技術輔助自己的記憶?七十八歲的微軟研究員 Gordon Bell 在《Your Life, Uploaded》書中描述了他在過去十年間的嘗試,例如利用掛在胸前的實驗性攝影機每隔幾分鐘就自動拍攝照片並記錄位置。

Bell 有研究計畫支持,使用的軟硬體是一般人不易取得的。但這不表示我們就什麼都不能做。技術永遠不會完美。每一個人都要學會利用現有的不完美技術記錄不完美的電子記憶,而不該什麼都不做。

Twitter 是我的儲思盆。我會把我想到、讀到、看到、聽到、感受到或正在做的事即時記下來。為了分享而清楚表達的過程本身就是一種精緻性複誦。從 2008 年 10 月使用至今累積超過 7000 則訊息,每則都代表某個特定時間的記憶。我寫了個小程式製作這些訊息的完整備份。快速瀏覽是回顧記憶最簡單的方式。

相機是我的視覺經驗取樣工具。我會隨身攜帶,拍下吸引我注意的景象,再利用 GPS 軌跡做相片定位,最後上傳到 Flickr 相簿。從 2005 年 8 月至今已累積超過 28,000 張照片,其中超過 97% 有地理資訊。每張照片都能幫我回憶某年某月某日幾時幾分我哪裡看到什麼。

GPS 軌跡記錄器每隔幾秒鐘就記錄一次我的位置。出門就啟動,返家才關機。從 2008 年 2 月至今累積超過 1000 天的軌跡記錄。我如果想回憶某年某月某日某時某分我在哪裡,只要在電腦上檢視這些軌跡就找得到線索。這些軌跡當然也還會用於相片定位。

至於訊息保存與檢索都不是特別方便的 Facebook 就只被我用來當成分享的平台,分享在 Twitter 與 Flickr 記錄的內容,有時也會分享 GPS 軌跡

整體大於部分的總合。如果原本會被遺忘的訊息都被妥善保存,當你回顧這些內容時就會看出規律性。那是從其中的任何一點都看不到的。所以電子記憶還可以幫助我們重新檢視自己。我經常用關鍵詞從 Twitter 備份找出分散在不同時間的相關回憶重新整理,在我的部落格上這樣的彙整就累積了 50 篇

把時間拉長,這些電子記憶也是一種永生的形式。就像 Bell 說的:「如果你的電子記憶能夠完整保存,當你過世後它就可以代代相傳。有一天後人也許會想問你問題,你的電子記憶則會回答他。也就是說,你以數位形式得到了永生。」

你呢?你如何運用資訊技術輔助記憶?

(原發表於 2012-04-23 WIRED.tw。)

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