高鐵一日生活圈:一個高雄人的觀點

七月份經常搭高鐵,對「高鐵一日生活圈」有相當深刻的感受。高鐵通車後,高雄人早上可以搭高鐵前往包括台北在內的主要城市,工作或休閒至少八小時。晚上搭高鐵返回高雄後,回到家還來得及看九點播出的電視影集。最近在台北連開兩天的會,我就連續兩天搭高鐵當天來回,而不在台北過夜。我的高鐵經驗並不全都是愉快的,但整體來說還是比搭飛機好很多。

一、購票

每個人的高鐵經驗都從購票開始。非常不幸的是,高鐵的票務系統永遠帶給旅客最惡劣的旅行經驗。

其實,高鐵任何班次發車前都一定買得到票,不用事先訂票。只是很多行程是一定得在某個時間之前抵達某地,為了避免突發狀況,我還是習慣先把票買好。高鐵不能使用網路訂票,電話訂票又總是忙線中,逼得我每次都得在出發前幾天到左營站利用自動售票系統購票。我都是利用中午時間到左營站買票兼用餐,不浪費時間,但每次都還是覺得很不高興。

高鐵自動售票系統設計不當,不易使用,絕大多數的旅客都選擇在人工售票窗口購票。我這個月利用自動售票系統買了十張票,還是覺得太難用。即使通過重重考驗,都不犯錯,買一張票花費的時間還是太長。事實上,你不可能不犯錯。我就不相信有人從頭到尾都可以只按一次就按到下方觸控式螢幕上想按的按鈕。我每次為了按一個按鈕不斷重新嘗試,在螢幕上戳來戳去,就很想把那個螢幕給砸爛。

二、左營站

從高雄市區上國道一號再轉國道十號,經由大中路快速道路匝道可以直接進入高鐵左營站的停車場頂樓。到了停車場後也不難找停車位,上午八點之前到的話,還可以停到室內的二、三樓非常靠進車站大廳的車位。就算二、三樓車位都被停滿了,頂樓多半也都還會有空位。停好車後,不管停哪一層,從停車處慢慢走到月台上車,不會超過五分鐘。我通常會早一點到車站,先在摩斯漢堡舒服地看報吃早餐

反觀小港機場,只有室外風吹日曬雨淋的停車位。停好車後得先走到航空公司櫃檯,然後走到行李檢查處,再走到候機室,走到登機門,最後再走到飛機旁。如果要停下來休息,機場大廳不見得有椅子坐,進了候機室還是不舒服。想吃點東西,機場餐廳的食物又難吃又貴。一路走走停停,就算人不累,心也累了。

三、去程車上

如果搭早上七點的高鐵,通常六點多就出門了。如果要六點多出門,六點之前就要起床。所以,上了車就準備補眠。高鐵的椅子其實不大,但腿部的空間夠大,而且可以把腿直直伸進前排座椅下方。如果坐的是靠窗的位子,不用擔心身旁乘客進出,上了車就可以一路睡到台北。不睡覺的話,看看窗外向後飛掠的影像,可以直接感覺到自己在空間中快速移動。那種主觀的空間與時間的連續性,也是搭飛機感受不到的。

相較之下,搭飛機得繫安全帶,而且起飛或降落時椅背不能往後倒。腿部空間小到膝蓋總會頂到前排的椅背,腿怎麼伸都伸不直。民航機機艙是個密閉空間,艙壓和濕度都與地面不同。你或許會習慣,但永遠也不會喜歡。在高空中的機艙內,就像被關在鮪魚罐頭裡面一樣,會失去正常的空間與時間的連續感。能睡得著的話最好,睡不著就很痛苦了。而且還不能用電腦,更別想上網了。我搭飛機已經有經驗到還沒起飛就能睡著,但我就是不喜歡搭飛機的感覺。

四、目的地車站

三鐵共構的台北車站就在市中心,不論是轉乘捷運或搭計程車,都很容易解決搭高鐵抵達台北後的交通問題。其他的高鐵車站多半都在郊區,例如台中站在烏日,新竹站在竹北。抵達目的城市後的接駁交通,是個大問題。我很幸運,到台中與新竹都有人開車接送,幫我解決問題。

不過,到了回程,優點就成了缺點,而缺點就成了優點。我在第七節會再說明。

五、台北的計程車司機

這幾次搭高鐵到台北,為了省時間,出了車站後都是直接搭計程車。很久以前我在「台北之戀」一文中就提到過,我很喜歡台北的計程車司機。如果他們不主動跟我說話,我也會找個話題聊一聊。台北計程車司機的觀點,總是會給我一些啟發。有時聊一聊遇到同鄉,大家都很高興。

六、回程換票

高鐵車票逾時作廢的政策,讓我寧可購買比預定搭車時間稍晚班次的回程票,保留一些時間上的彈性。若回到車站的時間比預定搭車時間早很多,就更換班次。但這樣一來就得在人工售票窗口換票,而那個窗口任何時候都大排長龍。

台中與新竹站還好,高鐵台北站的人工售票窗口排隊的人最多。在高鐵台北站的人工售票窗口,每個人平均要花三分鐘購票。如果六點的時候你的前面有十幾個人,你就一定趕不上六點半的車。

我已經說過,高鐵的票務系統永遠帶給旅客最惡劣的旅行經驗。再加上高鐵台北站的候車環境,就成了一場惡夢。在高鐵台北站,每次等換票都等到腰酸背痛,等進候車室找位子坐等到頭暈眼花。在我的高鐵經驗中,台北車站帶給我最多不舒服的經驗。

七、回程候車

高鐵台中與新竹站雖然不在市區,但因為是獨立的車站,有很舒適的候車環境。能夠很放鬆地等車,對忙了一天(或玩了一天)等待返家的人特別重要。

台北車站因為三鐵共構,高鐵的區域只佔很小的一部分。台北車站總是人山人海,到台北車站搭高鐵,除非進候車室,否則沒地方坐。而且進候車室還得排隊,得等到接近開車的時間才能進去。就算進了那個比左營站的男廁所還小的候車室,也還是沒多少位子可以坐。

八、回程車上

在回程的車上,因為忙了一天(或玩了一天),一定很累,所以就算車廂吵一點還是可以睡。但也因為比較累,歸心似箭且不耐久候,搭直達車較好。若搭每站都停的車,過了一小時三十六分後,半睡半醒之間就會一直想「怎麼還沒到」。想到後來就真的會覺得忍無可忍了,因為那多出來的二十四分鐘感覺就像是兩小時四十分一樣長。

九、回家

回到左營站,直接奔向停車場繳停車費。走向自己的車子,按下汽車遙控器的開關,就像開了家門。坐進駕駛座關門上鎖,就像回到家裡。自己開車搭高鐵,才有這種「提前回家」的好處。駛離停車場,直接開進國道十號再轉國道一號,下交流道後再開一小段路就真正回到家了。

若是搭計程車,無論如何就是不像自己開車一樣放鬆。而且若是當天往返,往返市區的計程車車資也比一天的停車費多很多。

十、票價

到目前為止,我搭高鐵都不是為了私人行程,比較不用擔心票價的問題。如果是為了私人行程自己花錢買票,我也覺得高鐵的票價的確偏高。如果有其他成本較低的選擇,我也不會選擇搭高鐵。例如,到雲嘉南高高屏地區我會自己開車,到台中以北若不趕時間我會搭台鐵。如果是旅遊行程,不論遠近一定是自己開車。

就像我在台北遇到的一位計程車司機同鄉說的,一家四口回老婆在高雄的娘家,交通費就要一萬多塊了。還不如自己開車;油價再高,來回高雄的油錢也不用這麼多。不過他也說,如果是自己一個人南下,或許就會選擇搭高鐵。原因是他覺得一個人開長途很累,而且他不喜歡在高雄市開車,覺得交通太亂了。

結語

總結我的「高鐵一日生活圈」經驗,大部分都是正面的,我蠻喜歡高鐵通車後帶來的這種新形態生活經驗。帶給我最多負面經驗的,就是票務系統和台北車站。票務系統的問題在軟體與服務層面,應該比較容易改善。台北車站的問題就比較麻煩,我看不出來短期內有改善的空間。

若再考慮票價因素,目前的「高鐵一日生活圈」其實比較像是「高鐵一日工作圈」。單純的休閒旅遊通常是自己負擔交通費,包括我在內的一般人,可能只有真的要趕時間的行程才會選擇高鐵。如果高鐵的票價能夠降到只比台鐵自強號票價高一些,以高雄到台北為例從現在的 1.76 倍降到 1.5 倍或更低,才可能讓更多人有機會經常體驗「高鐵一日生活圈」的生活形態。

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