商務高鐵與鄉土台鐵

七月十一日的公視晚間新聞報導,七月二十七日起高鐵將會增加班次。報導提到,「班次增加了,但乘客幾乎都是商務客。」我最近剛好有機會在一周之內搭三趟高鐵,從左營站出發,分別往返台中新竹台北。從台中回來的那晚,看到公視的這則報導,印象特別深刻,因為我也覺得高鐵的商務味重了些。

年初至今,我搭了非常多次高鐵。都是為了開會或演講,從來沒有一次是純粹的私人行程。在月台上看著等候同班車的人,或是在車廂內看著身旁的乘客,也覺得絕大多數的乘客看起來都是為了工作目的搭車的。這或許跟我多半在上下班時段搭車有些關係,但基本上和公視新聞的觀察是一致的。

在最近搭的某一班北上列車上,我對高鐵的商務味就有特別深刻的感受。一如以往,乘客以商務客為主。商務客基本上是不太說話的,如果不是在閱讀,就是在使用電腦,再不然就是睡覺。但因為已經放暑假了,同車有一些要搭車去旅遊的乘客。出遊的心情很興奮,講話的音量自然大了些。發車沒多久,就聽到擴音器傳來列車長的廣播,請乘客降低說話的音量。

我搭高鐵的習慣跟搭飛機很像,上車就睡。我當然喜歡安靜的車廂,但這次列車長的廣播還是讓我有些驚訝。因為那群乘客的音量其實也還在合理範圍,不是特別大聲,只是用正常音量說話。至少,我覺得不會比民航機經濟艙、台鐵或台北捷運吵。

那時,列車長的廣播讓我覺得整個車廂像是一間辦公室。是的,辦公室。不論從低彩度的藍灰色系,到塑膠與金屬的材質,再到頭頂上的日光燈,都像典型的辦公室。對商務客來說,這個環境當然提供了相當的熟悉感,可以讓他們很自然地做他們最習慣的行為。

其實,任何現代的大眾運輸工具的設計都很類似,但高鐵剛好落在特別不活潑的那個端點。高鐵車站的設計也是如此。極低彩度的灰色與簡潔的線條固然傳達高度的現代感,卻也顯得有些保守,像是一座大型的辦公大樓。

還有一點。高鐵服務人員普遍年輕,體型或外貌都不差,而且同質性很高。再加上制服,感覺就很像電視廣告裡的年輕上班族。這樣的服務人員散佈車站與車廂,就更加突顯了高鐵的商務味。或是,辦公室風格。

台鐵不論是車廂或車站都比高鐵土了些,服務人員也不見得都是俊男美女。但在改搭高鐵以後,台鐵的這些特點也讓我特別懷念。

走進台鐵的車廂與車站總有一種自在感。並不只是因為熟悉,而是因為它沒有高鐵那麼單調,不論是色調或配置。比起高鐵,台鐵的車廂與車站或許有點土,沒有什麼設計感也不怎麼華麗。但,那不正像是一般人的生活環境嗎?走進高鐵車廂像進辦公室,走進台鐵車廂像回家。走進高鐵車站像是進教堂,走進台鐵車站像是來到社區附近有點俗氣但大家都來散步的公園。

台鐵在環境上最大的問題,還是在於清潔。一般旅客在意的其實都一樣:舒適與整潔的候車環境與車廂,以及乾淨的廁所。如果台鐵的環境整潔程度能夠再提升,相信會讓人們覺得更自在。

台鐵服務人員有老有少、有高有矮、有胖有瘦、有美有醜,就像我們生活中的鄰居一樣。服務人員在年齡、體型與外貌的異質性與代表性,這又是另一個讓我覺得有自在感的重要因素。

走進高鐵車站,你會覺得進入一棟有警衛管制出入的辦公大樓,身邊的人好像都非我族類。走進台鐵車站,你會覺得這些服務人員就是普通人,而不是一群特別不一樣的人。總之,走進台鐵車站,你不會覺得來到一個特別不一樣的世界。

台鐵的服務確實需要改進,但服務人員的年齡、體型、外貌與制服都不是重點。最重要的,還是要有真誠想要幫助旅客的心。畢竟,一般旅客最在意的,還是旅途中遇到的問題能否順利獲得解決。

商務味與鄉土味,各自有其吸引人的獨特性。如果高鐵能有台鐵的溫暖,就可以吸引更多的非商務客搭乘。如果台鐵能有高鐵的整潔,也一定會更有競爭力。

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