「逆時序」文章排列的優缺點分析

「逆時序(reverse chronological order)」是指將項目依逆向時間順序(由新至舊)排列。這是部落格文章的主要排序方式,也是大部分需要經常更新內容的網站偏好的排序方式。對部落格來說,逆時序有優點也有缺點。我試著從使用者心理的角度來分析,也會談一下自己的作法。

優點

人的注意力運作原本就有喜新厭舊的特性,對一成不變的事物會逐漸習慣化(habituated)而不再注意。更新的內容直接出現在網站首頁,最能吸引讀者的注意。

人在學習一個系統時,會根據經驗形成系統運作的心理模型(mental model),並以此模型來期待與操作類似的系統。以部落格為例,所有的部落格文章排列都是逆時序。讀者訪問你的部落格時自然也會有這樣的期待,並用他們習慣的方式來操作你的部落格。逆時序符合讀者的期待並讓他們能使用習慣的方式操作,比較不會嚇跑那些不想為了讀你的文章還要重新學一套新的操作方式的讀者。

缺點

逆時序的幾個缺點其實都不在順序本身,而在導覽(navigation)方式的易用性不足。

第一,以月曆為主的導覽方式加重了讀者的記憶負擔。人的短期記憶容量有限,儲存時間短暫,且易受干擾。讀者看了某個月的文章列表後,再看另一個月的文章列表,馬上就忘了前一個月有什麼文章了。在這個資訊爆炸的年代,沒幾個人有那個閒工夫抓著滑鼠來回點來點去。

Ajax 設計的導覽介面或許不用按鍵,但還是得精確定位滑鼠。同樣地,沒幾個人有那個意志力不斷重新定位滑鼠。導覽方式的限制,讓大部分的讀者只願意讀首頁的文章。離開首頁的舊文,從此就被絕大多數的讀者所忽略。

第二,導覽方式只能反映簡單的線性組織。所有文章依時序組織,就算採用類別或標籤,同一類別或標籤的所有文章也還是依時序組織。文章之間更高層的關係,無法展現。而在現有的部落格系統,作者也不容易任意組織文章並加入其他的導覽方式。

老貓最近在「『時序』網站的力量及其不滿」這篇文章中,就表達了他對這種導覽方式無法展現文章間的邏輯、因果與意義關聯的無奈。我用純手工的方式寫網頁寫了很多年,一直撐到 2005 年 7 月才改用部落格,正是因為一直不喜歡這些限制。後來是因為部落格系統確實能夠減少許多維護的時間,而部落格普及後讀者的心理模型也已建立,我才以「不滿意但可以接受」的心情接納部落格的。

我的作法

我跟老貓一樣,是用接近「土法煉鋼」的方式試圖克服逆時序導覽的缺點。老貓為了讓讀者接觸到舊文,做了「老貓站內自選推薦」與「如何閱讀本站文章」兩個列表。這兩個列表也可以視為在展現我前段所說的文章間的「更高層的關係」。

目前,我有一個「總覽列表」與七個「導讀列表」。總覽列表試圖克服逆時序導覽的第一個缺點,以記憶負擔最少的方式讓讀者快速了解站上兩百多篇文章的分佈。導讀列表則試圖克服逆時序導覽的第二個缺點,為讀者提供各種不同的組織文章的方式及閱讀的導引。當然,所有列表也都有一個共同的任務:讓舊文重見天日。

這些列表是以 WordPress 的靜態網頁功能製作的,標題會出現在首頁的邊欄。因為 WordPress 對「網頁(pages)」與一般「文章(posts)」的處理方式不同,透過 RSS 訂閱本站文章的讀者無法訂到這幾個列表。

總覽

  • 本站所有文章列表:本月新增,在單一網頁依逆時序列出所有文章。讀者只要按 Page Up 和 Page Down 就可以在同一頁面來回移動,比傳統的文章彙整導覽介面快多了,也比 Ajax 快。希望可以減輕讀者的記憶負擔。這種簡單的列表非常好用,Jakob NielsenAlertbox: Current Issues in Web Usability 首頁就是一個這樣的列表。

導讀

  • 適合親子共讀的文章:2006 年 1 月新增,原本的標題是「本站文章適合各年齡層閱讀」。原意是讓家長安心,並鼓勵孩子閱讀。同時,也分類列出適合親子或師生共同閱讀的文章。最近為了配合其他最近新增的導讀列表,就改了標題。
  • 點閱率最高的文章:2006 年 7 月新增,列出每月點閱率最高的 10 到 12 篇文章。讀者可以看到大部分的讀者讀些什麼,也可以發現一些有趣的舊文。
  • 發表於報章雜誌的文章:本月新增,依逆時序列出已發表於報章雜誌的文章。
  • 簡報與教學技巧:本月新增,分類列出與簡報、演講與教學技巧有關的文章。
  • 開放原始碼軟體應用:本月新增,分類列出與開放原始碼軟體應用有關的文章。
  • 部落格經營心得:本月新增,分類列出與部落格經營有關的文章。
  • 高雄人談高雄事:本月新增,分類列出與「高雄」有關的評論文章。

這些作法其實只能改善、但無法完全克服逆時序導覽的問題。在部落格系統的限制下,不滿意也只能接受了。真的要徹底解決問題,可能還是得採用更具彈性的內容管理系統。

延伸閱讀:了解技術,才能了解世界;「部落格經營心得」列表。


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