部落格迴響的心理分析

所有的部落格系統都有迴響功能,讓作者能夠很容易看到讀者的意見,也讓讀者能看到彼此的意見。很多部落客開放了這項功能,卻忽略了一項關鍵事實:只有少數讀者會發表迴響,絕大多數的讀者都是沉默的。這些沉默的讀者只是不習慣或覺得沒必要發表迴響,未必就認同或反對你的文章或其他讀者的迴響所傳達的觀點。這麼說吧,讀者主動發表的迴響,並無法代表所有的讀者的共識。

人的思考有個特性,就是會依據能否想到相關的例子,來判斷事件的機率。想到的例子愈多,就覺得機率愈高。試著回答這個問題:「英文詞中以『R』開頭的比較多,還是『R』在第三個字母位置的比較多?」大部分的人會說是前者,事實上,正確答案是後者。為什麼覺得是前者?因為一般人很容易想到『R』開頭的詞,卻不太容易想到『R』在第三字母位置的詞。

部落格的作者也是人,當然會受到這個特性所影響。他們讀了迴響之後,在記憶中有了一些印象。當他們問自己「讀者對我的文章有什麼想法」時,想到的都是迴響的內容,於是就高估了讀者之中有某種看法的人的比例。有些部落客甚至會因此而相信,他們看到的迴響,就等於大部分讀者的意見。

作者如果對讀者的特性有了不適當的假定,寫作必然受到影響。一個比較極端的狀況是,作者最後只寫給那些常發表迴響的人看。抵達這個極端的循環是這樣的。作者如果寫了常發表迴響的人喜歡的文章,他們因為高興就發表更多迴響。作者如果寫了反駁常發表迴響的人的文章,他們因為生氣也發表更多迴響。更多的迴響增強了作者對於讀者特性的錯誤認知,也增強了作者為發表迴響的人而寫的行為。

迴響除了與作者有關係,與閱讀迴響的讀者也有關係。其他的讀者讀過迴響以後,同樣地也會高估了讀者之中有某種看法的人的比例。他們也有可能會認為,你的讀者之中,大部分都是像發表迴響的人那樣的。當他們那樣想的時候,就會影響他們對你的印象。

人在現實世界中與其他人互動時,會根據一些可以看得到的表面訊息,例如外貌、髮型、服裝、談吐、眼神、肢體語言等,很快地對一個人形成整體的印象。這個印象形成的過程,當然不會非常準確。一方面是因為基於有限的訊息作推論,一方面則是很容易受到刻板印象所影響。但是,我們無法阻止別人對我們形成印象。

在網路上也是一樣。讀者會根據你談論的主題、你的用字遣辭、甚至是標點符號的使用,來形成對你這個人的印象。你的讀者覺得其他的讀者都是哪些人,當然也會影響你在他們心中的形成的印象,就像我們平時根據你跟哪些朋友往來來判斷你這個人一樣。如果讀者誤以為迴響具有代表性,而據以形成對你的印象,那樣的印象很顯然地就失去了準確性。

一旦沉默的讀者對你、對其他讀者形成了印象,那樣的印象就會影響他們的行為。如果他們覺得你的讀者「都是」某一類型的人,而他們並不屬於那個類型,他們可能就會選擇繼續沉默。如果剛好遇上一個專門為迴響而寫的作者,沉默的讀者甚至有可能選擇離開,不再閱讀你的部落格。

部落格迴響的代表性不足,也是《Taiwan 2.0》與《布洛卡區》不開放站內迴響功能的原因之一。其實,在《Taiwan 2.0》尚未從《布洛卡區》獨立、《布洛卡區》也尚未部落格化時,文章都是以純手工寫作的靜態網頁發表,原本也沒有迴響功能。即使如此,讀者如果有話想說,還是會直接寫信來。九年來,我從未錯過讀者的意見,也從未失去與讀者交流的機會。

在 Web 2.0 的時代,真正的迴響,應該是在部落圈擴散的,而不應該只侷限於站內。所以,我的作法是提供找到這些迴響的連結。讀者可以順著每篇文章後面的連結找到文章在 HEMiDEMi 的書籤資訊頁面,然後閱讀別人的迴響,或發表迴響。讀者當然也可以在自己的部落格發表評論,而且不用發 trackback。反正其他讀者順著每篇文章後面的連結搜尋 TechnoratiGoogle Blog Search,就可以看到有哪些部落格文章連結這篇文章了。

當然,你未必要採取跟我一樣的作法。如果你選擇繼續開放迴響功能,請務必記住,你看到的迴響不代表所有讀者的意見。你當然應該感謝並重視那些願意主動發表迴響的人,也應該根據迴響所提供的訊息幫助自己學習與成長。但是,在寫作時,不要只想到那些發表迴響的讀者,也要想到大部分的沉默的讀者。只要對迴響的代表性有正確的認識,也不要對迴響過度反應,相信你還是可以快快樂樂地寫作,也還是可以維持你的部落格的主體性。

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