嘉義公車捷運(BRT)

Jiayi BRT

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2007 年初聯繫高鐵嘉義站與嘉義縣市的嘉義公車捷運(BRT)開始營運時,我就非常感興趣。但因為高雄往返嘉義搭台鐵比較方便,我一直沒搭高鐵去過嘉義。不久前有個嘉義的行程,估算抵達市區的時間,高鐵加上 BRT 比自強號合適,於是我就改搭高鐵。整體而言,這次的嘉義 BRT 初體驗讓我印象十分深刻,也讓我對大眾運輸的想法有了些改變。

第一印象

Jiayi BRT沒有專屬路權,嘉義縣市亦非典型人口稠密的大都會,這些都是不利 BRT 營運的因素。我記憶中的嘉義客運服務體驗其實也不太好,原本我並沒有太高的期待。加再上候車時還沒看到公車進站就先看到自用車佔用公車停車區,這又讓我更擔心之後的體驗。

Jiayi BRT直到看到第一輛 BRT 公車進站,我才鬆了一口氣。那是《Mobile01》這篇「巴士也可以有開箱文!!BRT公車捷運 2008 新車交車全記錄(圖多)」介紹的低底盤新車,沒有一般公車或地方客運的俗氣與土氣。第一印象其實很重要。一般台灣民眾對公車的印象多半不佳,如果 BRT 無法讓人一眼就看出它「不是傳統公車」,服務的接受度也不會太高。

Shuttle Bus (Daliao Station)我想到一個鮮明的對照:由高雄客運經營、去年年底開始營運往返高雄捷運大寮站接駁公車。雖然是新車,卻是只有一個出入口、上下車要走好幾層階梯的一般客運車。傳遞出來的訊息就是:客運公司把現有車輛挪來當公車用,若運量不如預期隨時可以分派至其他客運路線。民眾不是白痴,客運公司有沒有心是看得出來的。

司機訪談

Jiayi BRT我看到的第一輛 BRT 公車不是我要搭的。但司機等發車也沒別的事做,我就找他聊了一下。他邀請我上車,很自豪地跟我解說內裝,特別強調低底盤與無障礙,還說「你們高雄的公車一定沒有這麼好」。他也抱怨公車專用道在市區常被佔用,又說雖然去年破七十萬人次,但司機們的觀察是一半的運量來自:朴子↔高鐵站↔嘉義。BRT 往返高鐵站免費,很多為了免費往返朴子與嘉義的人就在高鐵站「轉乘」了。只能說,真是「生命總會找到出路」呀!

Jiayi BRT之後我要搭的車來了,在發車前我跟那位司機也聊了一下。我對兩位司機的印象都不錯。但這樣的司機能有多少?我曾在「公車體驗在高雄」提到,不論是一般公車或 BRT,公車作為一個服務系統最脆弱的環節永遠是司機。業者在招募司機時的心態仍是「找人開車」,所以人們與公車司機的互動體驗幾乎總是不如典型的服務業體驗。

Jiayi BRTBRT 公車從高鐵往嘉義,行駛還算平穩順利。車上的座椅是硬式的,像捷運那樣,坐起來不會不舒服。唯一美中不足之處是我前方的一位比我年輕的女士從上車就在用手機跟朋友聊私事,說話音量非常大,而且一路聊到下車。這種狀況我在高雄已經很少見到了。在高雄的捷運或公車上會用這種音量說話的,多半是一些長輩,而他們通常也不會太長舌。

反思輕軌

Sunset傍晚結束一整個下午的行程後,搭高鐵回高雄。在靠窗的座位望著夕陽,繼績想著大眾運輸的問題。很有趣,這次良好的 BRT 體驗反而讓我開始不那麼排斥輕軌了。

是的,我曾說過「高雄市不需要輕軌」;我認為公車自由度高於捷運與輕軌,更能讓民眾建立利用大眾運輸的習慣。但這幾年的觀察是,如果公車司機這個脆弱環節無法全面補強,就算建立了有專屬路權的全套 BRT 也沒有用。全面提升公車司機與乘客的互動品質實在太難,也許採取軌道運輸直接移除司機與乘客的互動機會,更能夠確保服務體驗的品質。

延伸閱讀:公車體驗在高雄高雄市不需要輕軌高雄市的大眾交通問題


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