StarOffice 不再提供教育版,但是 OpenOffice.org 也成熟了

OpenOffice.orgStarOffice(在亞洲稱 StarSuite)是 Sun 基於開放原始碼辦公室軟體 OpenOffice.org 開發的商業軟體。StarOffice 8 及之前的版本,都有教育授權讓學校師生免費使用。最新的 StarOffice 9 卻不再提供教育版,也不再能夠從 Google 軟體集下載。Sun 現在建議教育機構的使用者直接下載 OpenOffice.org。這項改變有很多解讀方式,我的看法是:OpenOffice.org 成熟了。

最新版的 StarOffice 和 OpenOffice.org 之間的差異,大概是歷年來最小的。根據 Sun 的說明,兩者主要的差異在於 StarOffice 內建了各種延伸套件以及郵件(Mozilla Thunderbird)與行事曆(Mozilla Lightning)的功能,而 OpenOffice.org 的使用者要自行下載。另一個文件中沒有提到、但仍然存在的非功能性差異,就是 StarOffice 比 OpenOffice.org 有較多的範本。

StarOffice 8 教育版的使用者可以繼續使用舊版,或改用 OpenOffice.org 3.0。我不建議繼續使用舊版 StarOffice,畢竟再過幾年落後幾個版本後多少會出現相容性的問題。而且 OpenOffice.org 3.0 版有一個非常吸引人的功能:可以透過 Sun PDF Import Extension 匯入並編輯 PDF 文件。所以,最好移除舊版 StarSuite,安裝全新的 OpenOffice.org 3.0。如果你很依賴舊版 StarOffice 的內建範本,移除軟體前將它們備份出來就可以繼續使用了。

回顧

1999 年,Sun 藉由併購 StarDivision 取得 StarOffice 並開放原始碼,同時開放 StarOffice 5.1 免費下載。2002 年,基於 StarOffice 開發的開放原始碼軟體 OpenOffice.org 1.0 版正式釋出。Sun 基於 OpenOffice.org 開發的商業版本 StarOffice 6 也在同一年釋出。從 2002 年開始,OpenOffice.org 與 StarOffice 就維持相當同步的發展。

我從 1999 年開始使用英文版的 StarOffice 5.1,從 2002 年開始使用中文支援不良的 OpenOffice.org 1.0。對這套軟體的進步,有深刻的印象。早期的 OpenOffice.org 臭蟲甚多且功能不全,Sun 在 StarOffice 採用了相當多的非開放原始碼解決方案以增加穩定性並補強功能。在 OpenOffice.org 1.0 的年代,StarOffice 6 與 7 的確顯著地好用許多。但從 2005 年的 OpenOffice.org 2.0 與 StarOffice 8 開始,就很不容易感受到差異了。

PortableApps.comOpenOffice.org 的開放原始碼特性讓它有比商業軟體更多的自由度。2005 年由 John T. Haller 釋出的 OpenOffice.org Portable 就是最好的例子。這是 OpenOffice.org 的可攜式版本,解壓縮後免安裝就可以執行。中文化的版本可以在自由軟體鑄造廠下載。可攜式的辦公室軟體為我帶來許多使用上的彈性,讓我可以做到別人用商業軟體做不到的事。

就說做簡報好了。Microsoft Office 的使用者一定經常注意到,製作和播放的 PowerPoint 版本不同,呈現的效果就是會有點不一樣。如果存檔時用的是 Office 2007 的 Open XML 檔案格式,在舊版軟體甚至無法開啟,除非安裝了相容套件

用 OpenOffice.org 就沒有這些問題。2005 年開始,我們就可以在別人的電腦上使用自己的隨身碟或外接硬碟上的 OpenOffice.org Portable 播放投影片。以我個人為例,除了辦公室軟體,連 PDF 閱讀器、網頁瀏覽器、媒體播放程式等常用於展示內容的軟體,都用自己硬碟上的可攜式版本,省掉許多適應陌生電腦的困擾。

結語

StarOffice 9 不再提供教育版或其他免費的版本,但是 OpenOffice.org 也成熟了。我鼓勵大家嘗試使用 OpenOffice.org,如果你還沒有用過的話。不是為了某些特定的理念,而是為了生活的便利與工作的效率。我知道很多人不願意再多學一套軟體,但請相信我,OpenOffice.org 能夠帶給你的好處,絕對值得你投入一些時間學習。

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