寫出自我,創造價值

寫作,是想法的表達,也是價值的創造。想法的產生很容易,因為它們就在每個人的心中。將產生的想法轉換為有價值的表達形式,卻不是件容易的事。你必須了解讀者特性才能設計出易讀性高的文章,就像必須了解使用者特性才能設計出易用性高的產品一樣。你可以用自我中心的方式產生想法,但必須用讀者中心的方式寫作。如何「寫出自我,創造價值」?我分成「核心價值」與「表面價值」兩個層次來說明。

核心價值

部落格文章的核心價值在內容。當你心中有了想要分享的內容後,用適當的方式組織與呈現這些內容,可以確保文章的核心價值能夠充分展現。

  1. 高格調的寫作。許多讀者會有「部落格的文章不如主流平面媒體專業」的刻板印象。我們都知道那並不完全正確,但也要懂得利用這個刻板印象。當你的文章品質超越主流平面媒體,在寫作上也充分面向主流讀者,你就會讓人印象深刻。簡言之,要有「我就是主流媒體」的格局、氣度與內涵。
  2. 防禦性的寫作儘量為讀者與你要談論的對象設想,讓讀者有愉快的閱讀經驗,也不要為你談論的對象帶來困擾。
  3. 文章淺顯易懂用心挑選使用的詞彙、設計適當的比喻、減少觀點的複雜度並為讀者提供足夠的脈絡,讓不同教育與專業背景的讀者都能容易理解你的文章。
  4. 引起閱讀動機在這個資訊爆炸的時代,人們的閱讀策略是高度選擇性的。寫好標題與第一段,才能引起讀者的閱讀動機。
  5. 幫助讀者獲益。將自己的各種經驗,寫成淺顯易懂且有系統的工具性文章。如果你可以讓讀者很容易學習你的經驗並從中獲益,你的文章在讀者的心中就有很高的價值。
  6. 呈現獨特觀點。如果讀者容易預期你的文章的內容或結論,你的文章就沒有提供任何訊息。沒有提供訊息,就沒有價值。所以,如果你對某些議題有一些別人未必預期得到但有道理的獨特觀點,那些觀點就是有價值的。
  7. 提供相關資訊。儘量從讀者觀點,花一些時間為文章內容準備足夠的基本資訊,強化文章的參考價值。例如,寫遊記就附上景點的簡介、連結、位置、地圖、路線、里程、交通方式等資訊。
  8. 適當使用連結。儘量為文章中的資訊加上連結,讓讀者可以很容易找到站內外的相關資訊。花時間尋找網路資源並把連結做好,很多人懶得做。只要你願意做,就可以讓文章有很好的參考與收藏價值。
  9. 減少無關細節。無關的細節容易讓讀者分心,善用上層概念可以保護隱私並減少無關細節的使用。例如,使用「親友」一詞代替各種親屬、朋友與同事姓名與稱謂。讓讀者分心的無關細節越少,越能突顯你想要分享的主題。

表面價值

人們會以貌取人,當然也會以貌取文。鞏固好核心價值後,就要注意一些讓文章看起來有專業感的細節。這些細節雖然無關內容,但卻可以藉由在讀者心中留下良好的第一印象為內容增加更多價值。

  1. 使用段落結構。將彼此有密切關聯的句子組成一個段落,不要每個句子自成一段。段落不宜太長,基本原則是比印刷文章的平均段落長度再短一些。老貓在「傳統編輯對部落格新手的寫作建議:一個呼籲」這篇文章中的建議是一百字以內。我個人的建議是,一千字以內的文章每段可以限制在一百字以內。長一點的文章,為了避免分太多段讓文章顯得破碎,可以把每段字數放寬到一百五十至兩百字。超過兩百字的段落就真的太長了。
  2. 使用空行分段。段落間以空行隔開,讓段落更明顯,更能導引讀者閱讀時的注意力分配。在電腦螢幕上閱讀不是太舒服的事,短而清楚分隔的段落有助於減輕讀者的認知負擔。
  3. 標明文章結構。電腦螢幕空間有限,讀者經常必須用上下捲頁的方式閱讀一篇文章。有時把捲出螢幕的部分再捲回來,因為位置不完全一樣,讀者有時就會搞不清楚剛剛讀到哪裡。如果能用適當的子標題標明文章結構,就能幫助讀者記憶與定位。
  4. 正確用字遣辭。如果不確定某些中英文字詞的用法,一定要查辭典確認。如果不確定某些英文詞的拼法,一樣要查辭典確認。現在不論是部落格或傳統平面媒體的文章,錯字都太多。如果你能在用字遣辭上不出錯,就會讓讀者更信賴你的文章。
  5. 使用中文詞彙。所有外語詞彙在第一次提到時以「中譯(原文)」形式呈現,之後就一律只使用中譯。這可以讓文章內部一致性提高,讀者讀起來也比較輕鬆。別忘了,很多讀者看到外文是會害怕的。
  6. 使用全形標點。中文文章使用全形標點,不要使用半形標點。在中文文章裡使用半形標點會讓人覺得你不用心,連正確的標點都懶得多費一些工夫輸入。當然,這也會讓人質疑你的中文水平。
  7. 使用半形字元。數字、英文字詞及英文句子中的標點符號就應該使用半形,不要使用全形。例如,使用「40%」而非「40%」,使用「WTO」而非「WTO」。這些字元使用全形會讓人覺得你不用心,連輸入法都懶得切換,或是搞不清楚自己在說什麼。
  8. 使用詞間空白。英文或其他基於拉丁字母的書寫系統,是以空白標記詞界線的。中英混雜時,全形(含中文)與半形(含英數)字串間應以半形空白隔開。例如「全國 40% 人口」,就以半形空白隔開「全國」、「40%」與「人口」。
  9. 少用表情符號。如果你在文章中大量使用非正式寫作時才偶而使用的表情符號,而不嘗試使用文字精準地描述你的情緒,會讓人覺得你不用心寫作,或質疑你的表達能力。

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