我的 USB 儲存裝置使用經驗

我經常需要在不同的場合使用簡報軟體輔助演講與教學,又不喜歡隨身攜帶筆記型電腦。和許多人一樣,我的解決方案是使用 USB 儲存裝置。和一般人不同的是,我除了用這些裝置儲存檔案外,也執行各種可攜式軟體。例如辦公室軟體 OpenOffice.org Portable、影像編輯軟體 GIMP Portable 與網頁瀏覽器 Firefox Portable 等。在這篇文章中,我想說一說過去幾年我使用各式 USB 儲存裝置的經驗。

一、隨身碟(256MB – 1GB)

快閃記憶體隨身碟是我早期(2002 – 2005)使用的裝置。和硬碟相比,這類裝置的優點是體積小,耗電量低。缺點則是單位成本高,容量小,速度慢。

因為容量有限,我通常只在隨身碟儲存近期內會用到的檔案。我從 2003 年 9 月開始使用開放原始碼辦公室軟體 OpenOffice.org,但當時沒有可攜式的版本,所以還會放一個標準安裝檔在隨身碟上備用。但因為不是每個人都願意讓你在他的電腦上裝軟體,在那個年代使用 OpenOffice.org 其實很不方便。我通常都會請邀請演講的單位先安裝好 OpenOffice.org,而很幸運的是大家都能理解我的需求並願意幫忙。

隨身碟速度慢的問題,從我 2005 年初開始使用 OpenOffice.org Portable,感覺更明顯。如果不幸只有 USB 1.1 介面可用,需要兩三分鐘才能從隨身碟上啟動 OpenOffice.org。USB 2.0 介面好一些,但還是慢。

二、1.8 吋外接硬碟(20 GB)

因為隨身碟的單位成本、容量、與速度問題,在 2005 年初,我就決定改用外接硬碟。原本考慮的是最普遍的 2.5 吋硬碟,但在高雄市建國路的電腦街來回走了幾趟,看到的外接盒都很醜。而且 2.5 吋硬碟耗電量的問題也讓我擔心,所以最後決定買創見的 StoreJet 1.8 吋外接硬碟。我買的是最便宜的 20 GB 的版本,但當時的售價也已經可以買到 40 GB 的 2.5 吋外接硬碟了,所以算是很貴的設備。

和一般 2.5 吋外接硬碟相比,StoreJet 1.8 有幾個優點。體積小,攜帶方便。純白色鋼琴烤漆,外型美觀。讓我最滿意的是硬碟本身(Hitachi Travelstar C4K60,4200 轉)耗電量低,標準 USB 介面 500 毫安培的電流即可讓此裝置正常運作。缺點只有一個:太貴。

和隨身碟相比,StoreJet 1.8 的容量夠大,所以我可以把大部分的資料都放進去,不用像以前一樣常常擔心儲存空間不夠。除了資料,我也安裝了許多可攜式軟體。因為速度比隨身碟快很多,執行可攜式軟體、特別是重量級的 OpenOffice.org Portable 與 GIMP Portable 時,速度就快很多,相當接近在本機硬碟執行的速度。

三、2.5 吋外接硬碟(120 GB)

我使用 StoreJet 1.8 兩年,用掉將近四分之三的硬碟空間。今年年初,原本打算換購同一系列更高容量的機型。評估後覺得實在太貴,最後決定回歸主流,改買創見的 StoreJet 2.5 SATA 120 GB 外接硬碟。其實也不是我對這個品牌有什麼特別偏好,只是以外型美觀且售價合理的標準評估,剛好又選到創見的產品。

硬碟的容量比我之前的 StoreJet 1.8 20 GB 多了 100 GB,所以容量的問題我大概可以有很長一段時間不用擔心。速度的表現也不錯,在操作前面提到的那些重量級的可攜式軟體的時候,有時感覺比 StoreJet 1.8 還要稍微好一些,一般的檔案讀寫則沒有太明顯的差異。

硬碟本身(Fujitsu MHV2120BH SATA,5400 轉)效能還不錯,但缺點就是需要 1 安培才能運作。除非接上有電源供應的 USB 集線器,大部分的時候還是需要用到第二個 USB 埠來供電。當然啦,幾乎所有的 2.5 吋硬碟耗電量都是這樣。我只是用慣了低耗電量的 1.8 吋硬碟,一時之間還很難習慣這新增的一點小小不便。

硬碟要佔用兩個 USB 埠,對我來說還有個額外的困擾。我的無線簡報器也需要佔用一個 USB 埠,因此演講與教學時,我總共需要使用三個 USB 埠,其中至少有兩個要有足 500 毫安培的電流供應。新電腦大概都無此問題,就怕遇到比較舊的電腦。

不怕一萬,只怕萬一。我有一個為 USB 集線器供電的變壓器,但因為體積太大而讓我不想隨身帶著。妥協的作法是在我的簡報工具包裡多放一個小型的 USB 充電器,可將一般電源插座 110 伏特的交流電轉為標準 USB 介面的 5 伏特 500 毫安培直流電。坦白說這樣我還是沒什麼安全感,但也還是可以接受。萬一硬碟因為一些詭異的電腦狀況而跑不動,我還有預先裝妥 OpenOffice.org Portable 及最新簡報檔的隨身碟,隨時可以接上電腦使用。

延伸閱讀:我的無線簡報器使用經驗我的簡報工具包


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