GPS 軌跡記錄器

Wintec WPL-1000 GPS Logger我習慣隨身帶著相機,遇到吸引我注意的景象時可以即時拍下來。很多時候拍完照就繼續做其他的事,回到家中整理照片時早已忘了拍照地點。憑印象看地圖,有時可以認出部分照片的拍攝地點。但還是有一些照片,就是想不起來在哪拍的。為了減輕記憶負擔,最近買了一台 GPS 軌跡記錄器,跟相機一起隨身帶著,自動記錄拍照時所在的位置。

用途

如果拍照時 GPS 軌跡記錄器也在運作,之後就可以利用電腦軟體自動比對軌跡記錄與照片拍攝的時間,在照片的 EXIF 中加入經緯度等資訊。當這些照片被上傳至我的 Flickr 相簿時,就會自動被放到我的地圖上。在此之前,都是用人工的方式做。Flickr 使用的 Yahoo! 地圖台灣的部分不是很精細,就算記得拍照位置也很難在地圖上找到。很多時候必須利用 Google 地圖Google 地球找到正確的點,再把經緯度資訊用人工的方式輸入我的 Flickr 地圖。這種事情做多了就覺得煩,若能自動處理當然最好。

除了為照片加上地理資訊,這次買 GPS 軌跡記錄器還有幾個目的。我自己先前沒有任何有 GPS 功能的裝置,剛好藉此機會學習,了解這類裝置的特性。有喜歡遊山玩水的親友希望有裝置可以自動記錄行程,我也可以順便幫忙了解這類裝置的易用性。我的方向感不好,非常依賴地標定向,但這樣比較難在心中形成不扭曲的整體空間記憶。如果事後能夠觀看地圖上的軌跡,就能補強或修正自己的空間記憶。

裝置

我買的 GPS 軌跡記錄器是 Wintec WPL-1000。這是專門為軌跡記錄設計的裝置,不具備透過序列埠為手機或電腦上的導航軟體提供訊號的功能。體積大約是我的 Canon IXUS 900 Ti 數位相機的一半,像一支 MP3 播放器或比較胖的隨身碟。蓋子打開就是 USB 接頭,可以直接連接電腦。它還有一個液晶螢幕,可以顯示基本資訊與設備狀態。最多可以記錄 94000 筆資料,適當在汽車、自行車與步行模式間切換,可以連續記錄很多天的行程。

到目前為止我使用此裝置的範圍主要在高雄市區,一般來說資料品質穩定,誤差不大。少數幾次記錄的資料漂移較嚴重,都在開車進入室內停車場或步行進入室內這段即將失去衛星訊號的短暫的時間發生。雖然使用者以人工方式辨認與刪除這些點不會太麻煩,如果裝置上的韌體的雜訊抑制功能更有效的話,使用上會更方便。另外就是即使在天空無遮蔽的情況下,開機後定位也未必都能在手冊說的 34 秒內完成。即使有這些小困擾,整體來說我的經驗還是正面的。

軟體

為了可攜性,它有一些這類裝置中比較獨特的設計。接上 Windows 電腦的 USB 埠後,它會像隨身碟一樣自動掛載成為儲存裝置。裝置上的 WinTool 軟體會自動啟動,並利用 IE 瀏覽器在 Google 地圖上顯示軌跡。不需要安裝任何驅動程式或軟體;事實上,產品包裝也沒有附任何軟體光碟。

如果需要進一步處理軌跡檔,WinTool 還可以將軌跡轉換成 Google 地圖(html)、Google 地球(kmz)與 TimeMachineX (tk1)格式。我通常都用 Google 地球編輯軌跡檔,用 TimeMachineX 為照片加上地理資訊。偶而有需要使用 locr 來為照片加上地理資訊,就用 TimeMachineX 轉出 NMEA 檔。TimeMachineX 是 Wintec 為他們的 GPS 記錄器開發的共用軌跡處理軟體,有軌跡轉換、軌跡編輯與照片工具等功能。

WinTool 與 TimeMachineX 功能實用,但使用者介面設計不佳,軟體運作邏輯與操作方式也不符合使用者的習慣。隨便舉個例子,WPL-1000 接上電腦後會複製軌跡檔到 C:\Documents and Settings\[使用者帳號]\Local Settings\Application Data\EASY_SHOWILY,TimeMachineX 的資料檔則是存在 C:\Program Files\Time Machine X。這些都不是典型 Windows 軟體存放使用者資料的位置。

購買這類裝置的使用者通常都有高度的學習動機,最終總會克服易用性的問題。但我覺得如果軟體的易用性再高一些,會更能夠吸引一般的使用者。WPL-1000 本身非常簡單且容易操作,搭配的軟體若能有同樣高的易用性,將更能夠突顯產品的特色。

限制

WPL-1000 在 Windows 環境的可攜性與易用性都非常高,代價則是在其他作業系統完全無法讀取軌跡記錄。把裝置插入我的 Eee PC,系統一樣會自動掛載為儲存裝置。但當我用 Wine 執行 WinTool 時,卻出現「ERROR: No Easy Showily device found」的錯誤訊息。很顯然地,存取軌跡檔還是得直接透過 USB 介面,而 Wine 並不支援 USB。我在 Mobile01 問過 Wintec 的工程師,他說這是為了機器為了避免資料被使用者誤刪的保護設計。

單純從 Linux 的角度來看,AMOD AGL3080 可能是較好的選擇。它也像 WPL-1000 一樣,會自動掛載為儲存裝置。更好的是,記錄檔就以可以直接讀取的檔案形式存放。但從功能來評估,WPL-1000 還是比其他同類產品更吸引我。而且我的 GPS 軌跡記錄器可能還會有其他親友使用,在 Windows 環境使用的便利性是必須考慮的重要因素。

Linux 使用者群是小眾,GPS 軌跡記錄器的使用者群也是小眾。兩群使用者的交集,就更小眾了。我在事前作功課時就知道,不太可能買到完全符合各種需求的產品。還好我家中還有 Windows 電腦可以讀取裝置上的資料,出門在外也很容易借到 Windows 的電腦來用。不支援 Linux,我不滿意,但也可以接受就是了。

延伸閱讀:誰需要千萬畫素的相機?


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