台中 BRT 試乘心得

我在本週三試乘了即將於七月底通車的台中 BRTBus Rapid Transit公車捷運系統)。正面的體驗當然有。但是坦白說,也有點失望。台中的 BRT 系統仍然相當原始。捷運的特性不明顯,還是比較像公車。理想的 BRT 系統應該讓使用方式與體驗儘量接近捷運。

Taizhong (Taichung) BRT

Taizhong (Taichung) BRT

先從正面的體驗說起。雖然台中 BRT 的捷運特性沒有理想的 BRT 的水平,比起傳統公車還是有一些優點。

第一,車外收費。這不僅增加了乘客上下車的效率,也減少了乘客與司機的直接互動。台灣的大客車司機受的訓練多半僅限於「開大車」,而不是與人密集接觸。車外收費減輕了司機與乘客互動的壓力,也提升了乘客體驗的一致性。

Taizhong (Taichung) BRT

第二,每站都停。乘客不用按鈴通知司機,進一步減少了乘客與司機的直接互動,也降低了司機的認知負荷。因為這移除了傳統公車可能造成的司機信號偵測失誤或記憶問題(沒注意乘客按鈴或注意到但忘了停,沒注意到路邊欲上車的乘客或是故意不停),以及乘客的不確定性。這些都能提升服務體驗。

Taizhong (Taichung) BRT

再來是我注意到的幾個比較明顯的問題。這些問題都與台中 BRT 太像公車、太不像捷運有關。

Taizhong (Taichung) BRT

第一,沒有封閉式的專屬路權,公車在移動過程受干擾的機率必然較高。專屬路權幾乎是 BRT 的定義特徵,沒有專屬路權就很難稱為 BRT。這是最大的問題,應該也是最常被提及的問題。

Taizhong (Taichung) BRT

第二,試乘的公車停靠東海別墅站時偏離 BRT 車道中心「靠邊」,而這會降低進站離站的效率。這動作的確讓月台間隙縮短到安全的範圍,但也表示車站與月台的設計仍待改進。

Taizhong (Taichung) BRT

第三,十字路口的公車優先號誌在正式通車後可能不會持續開啓,僅在公車到站時間可能延誤時才啟用。系統的快捷性又降低了一些。

Taizhong (Taichung) BRT

第四,車輛很陽春,很顯然採購的就是一般的雙節公車,而非為 BRT 系統設計的。例如公車內還有很多下車按鈕,就跟你在台灣各地公車上看到的差不多。雖然旁邊標示了「緊急下車鈴」,但熟悉的界面仍然會讓乘客誤以為下車仍要按鈴,造成許多假警報。

Taizhong (Taichung) BRT

結語

這次的試乘體驗的確讓我有些失望,但也帶來一些期待。我在台灣各地移動非常依賴大眾運輸,也非常了解大部分的地方客運與公車業者的服務水平。任何的改善我都歡迎。

從公車的標準來看,台中 BRT 是很不錯的雙節公車服務。但既然是 BRT,標準就該更高,該有的捷運特性就要有,才能發揮效益。尤其台中預計興建長達 218 公里的 BRT 路網,如果不能把事情做對,所有的投資與建設都會是浪費。

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