多給公務員一些掌聲

一般人對公務員總有刻板印象:保守,僵化,諸如此類。但我過去十多年因為演講、會議或研究與公務機關交流的過程中,看到許多有創意與智慧、理想與熱情的公務員。他們默默地做了很多很棒的事。我們真的應該多給他們一些掌聲。

公務機關的確保守,但那些有很多資深員工的企業也差不多保守。公務機關每個部門只解決自己被分派到的問題而鮮少從整體面思考,但很多企業同樣因為過度分工而見樹不見林。公務機關有時不太會去思考為什麼要做某些事,很多企業何嘗不是只照流程操作不問為什麼。

公務機關面臨的困境和台灣企業面臨的困境在本質上是相似的。要一個一直以來都依照過去的經驗與習慣運作的組織去面對創新過程的不確定性,必定有很多人覺得不自在。要這些習慣從管理者角度思考的組織學習從使用者角度思考,也必定有很多人不適應。

但是不要太快放棄或是下結論。人都會抗拒改變。包括你我在內,一般人其實都或多或少是由習慣所引導的。只要是舊習慣可以應付的情境,我們就不太會刻意去動腦筋。一旦偏離了習慣,我們的頭腦就突然需要動起來。而耗費認知資源的事是很累的,你需要說服自己轉換觀點才能找到樂趣。

我自己的經驗是,不論在公務機關或民間企業,都一定會有人願意接受挑戰,甚至樂在其中。他們通常較年輕,較沒有包袱。但不是只有年輕人。青春不是生命中的一段時間,而是一種心境。在這群仍願意作創新嘗試的公務員或企業員工之中,我也的確見過不少與我同齡甚至比我年長的。

也不要忽視組織文化的特性。我這幾年的觀察是,很多企業執行單位的設計師與研發人員都很掌握設計思考的精神,也懂得很多相關的知識與方法。但是當企業整體缺乏支持創新的組織文化與商業策略,這些基層的創新能量就無法匯聚。

公務機關的狀況也很類似,而且還有一些更麻煩的問題。例如很多偏鄉地區的公務機關很難留住年輕公務員。一些剛通過高普考、被分發到偏鄉地區的公務員新鮮人,待不了幾年就會想辦法調到城市。待得最久的在地資深員工其實很了解地方的需求。但是如果他們的經驗一直無法傳承下去,即使有心創新也會心有餘而力不足。

這麼多年來,每次到公務機關交流,即使只是一場演講,都能從互動中帶回一些新觀點。我很感激,也期待台灣的公務員能多釋放一點被組織文化困住的創新能量。更希望大眾能多給公務員一些掌聲。外界帶著刻板印象攻擊只會讓保守的人更保守,讓自己更不高興。唯有同理與引導才能共創價值。

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