注意力的未來

TMRT Zhongxiao-Fuxing Station我不算走路特別快的人,以往走在台北街頭經常被人超越。這一兩年我卻發現整個城市的步調慢了下來。大家都成了邊走邊看智慧型手機的低頭族。非常有限的注意力資源被操作手機這事佔去大半之後,在空間中移動的速度自然就慢了下來。

從注意力與動作控制的歷程來看,人們其實不是真的同時做兩件事,而是快速地在兩種作業之間切換:這一秒多注意周圍環境一點,下一秒多看手機幾眼。隨著經驗的累積,這樣的多工處理會越來越有效率。但因為注意力資源已經耗盡,遇到突發狀況就難以應付。

世界變得越來越複雜,注意力的未來只會面臨越來越多這樣的多工處理挑戰。就說你的電腦吧,你同時開幾個視窗?什麼時候切換到這個視窗?什麼時候切換到那個視窗?你的瀏覽器開了幾個分頁?什麼時候又把手機拿過來看一下?你在看電視的時候手上沒有拿著 iPad 上網嗎?

老化對注意力是有影響的,特別是多工處理的能力。年紀越大,多工處理的能力越差。並不是因為整體的注意力資源降低了,而是因為在一種以上的作業間快速切換分配注意力的能力降低了。此外,年紀越大,也越容易因為環境中的干擾而心分。

年紀越大越跟不上這個世界怎麼辦?你或許會問。我不覺得有這麼悲觀。技能是可以練習的,包括多工處理的技能。低頭族也有分生手和熟手,你說是吧?你還記得你剛開始成為低頭族手忙腳亂的樣子嗎?現在好多了吧!

多工處理對很多成年人來說是不熟悉的,因為我們的成長過程中並未受過這樣的訓練。但這樣的技能是只要練習就有幫助的,所謂熟能生巧。當然,有些事情真的超越一般人的智慧極限,例如要解答「宇宙的起源」這類的問題,練習就幫不上忙了。

我們目前對於同時做一件以上的事感到困擾,除了不熟悉,環境也有影響。目前我們的生活與工作環境中的服務、規則、器物與工具多半不是為了多工處理的需求設計的,難免讓我們覺得怎麼做都不太順。對使用者經驗設計師與研究員來說,這是必須重視的脈絡。

對一般人來說,重要的是心態。與其批評資訊爆炸時代的混亂,不如適應這團混亂。與其抱怨年輕人不專注,不如從他們身上偷學一些多工處理的撇步。我們已經可以預見注意力的未來了,就看我們要用什麼心態去面對。

(原發表於 2012-07-06 WIRED.tw。)

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