大學教授與汽車業務員

許多大學教授常常感嘆,不知該如何面對現在的大學生。時代在變,在不同時代成長的學生當然也會跟著改變。大學教授與其以不變應萬變,不如轉換心態,化被動為主動。一個很有幫助的心態是:「教學是一種服務」。很多保守一點的老教授聽到「服務」這個詞,可能馬上產生許多負面聯想,例如卑躬屈膝、低聲下氣。事實上,如果你「不想」卑躬屈膝、低聲下氣,就必須有服務的心態。服務,讓你化被動為主動。

想一下汽車業務員每天要面對哪些人吧!走進某個廠牌汽車展示間的人,一定只有極少數人的心中的確已有購買這個廠牌特定車型的打算。有一些人雖有購車打算,但對這個廠牌或特定車型並無特別偏好。另外有一些人或許其實不喜歡這個廠牌或特定車型,但因為家人喜歡,不得不來看看。還有一些人想買車但不急,而且不見得對這個廠牌或特定車型有偏好,只是剛好路過,就順便進來看看。

不管你走進展示間的人心態如何,汽車業務員的目標都一樣:改變他們的心理狀態。業務員要試著了解他們的心理,然後基於那樣的了解說服他們展示間裡某輛車符合他們的需求,最後說服他們現在購車是適當的決定。這並不是一件容易的事,我遇到的業務員並不是每一位都做得很好。但的確有幾位很厲害的業務員,讓我印象非常深刻。

最好的業務員不會讓你覺得他們在試著說服你或推銷產品給你。他們會讓你覺得他們在幫助你了解你自己的需求,了解他們的產品,以及了解你的需求與產品之間的關係。就算你決定不買,他們也不會批評你。他們要製造一個良好的氣氛,讓還沒有做決定的你願意再來看車,或是讓決定不買的你願意推薦想買車的親友來找他們。總之,最好的業務員經常展現出「你多看幾家沒關係,最後一定會回來」的自信,讓你覺得所有的決定都是你自己依照自己的習慣做的,而不會感受到絲毫的勉強與不自在。

大學教授也是一樣,是各種知識領域的業務員。你站在講台上,台下的學生只有極少數是有強烈的學習動機的。有一些學生雖然有學習動機,但對這門課未必有動機。另外有一些人或許其實並不喜歡這門課,但因為朋友要修或原本就是必修課,而不得不修。還有一些人原本未必想修,而且不見得喜歡這門課,但因為學分不夠,只有這門課的名額還沒滿,就來修了。

不管台下的學生心態如何,大學教授的目標都一樣:改變學生的心理狀態,讓學生在學期結束離開教室後,和學期初第一次走進教室時相比,在知識上能有所成長,在態度上能有所改變,在觀點上也能有所啟發。要能夠有效達到這個目標,你就必須了解學生的心理,並基於那樣的了解說服他們這門課符合他們的需求,最後說服他們經常出席並主動學習是適當的決定。

課程之於教授,就像汽車之於業務員。教授不能一廂情願地用自己的立場來試圖說服學生或推銷課程,那只會招致反效果。你應該發揮高度的同理心,讓學生相信你是了解他們的。你要讓學生相信,你願意幫助他們了解自己的需求,了解課程的內容,以及了解他們的需求與課程內容的關係。你要維持高品質的課程與良好的氣氛,對學生展現出「上課時間想做別的事就去做,但你評估以後一定會覺得來上課最有價值」的自信。你要讓學生覺得來上課是自己的決定,而不會感受到絲毫的勉強與不自在。

「教學是一種服務」的心態,與教育理念並不衝突,也不會影響教學目標。事實上,這樣的心態更能夠讓你化被動為主動,更順利地實踐理念以達到目標。只要你放下你的身分,放低你的身段,用對等的心去同理學生,「教學是一種服務」實踐起來並不困難。如果你很有興趣但不確定該如何做,找個時間跟你的汽車業務員聊一聊吧!

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